Wie macht man einen Elefanten?

Was es braucht bis ein Elefant ins Kasino kommt. 

Interview Mervyn Millar

von Anne Aschenbrenner 

Er ist leichter als er aussieht, der Elefant: Wenn man ihn vorsichtig anstupst, schwingt er in seiner Box wie eine Feder. Die großen, graue Teile der mannshohen Elefantenpuppe sind stabil miteinander verbunden und doch flexibel genug, um auf der Flucht vor Gangstern rasch und leise um die Ecke zu biegen. So rasch und leise wie Elefanten eben um die Ecke biegen können: “Egal wo Khush auftaucht, alle weckt er auf”, heißt es im Stück “Wie versteckt man einen Elefanten”, das Mervyn Millar und Ingo Berk im Kasino am Schwarzenbergplatz auf die Bühne bringen.

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Foto Elefant

Gemeinsam inszenieren die beiden die Geschichte von Tad und Cissy auf ihrer Reise durch Amerika, immer auf der Flucht vor dunklen Gestalten. Vorlage ist der Roman “The Great Elephant Chase” von Gillian Cross, Joel Horwood hat für das Burgtheater eine Bühnenfassung geschrieben, die jetzt uraufgeführt wird.

Millar steigt über zwei Kugeln Elefantenmist, die auf der Bühne liegen, und schiebt die Tür der großen Holzkiste auf. Da steht er, Khush, der Elefant. “Ein indischer Elefant”, sagt Millar, hebt die Stange an, die am Elefantenkopf befestigt ist, und wackelt mit den Elefantenohren. Dann steigt er in der Elefantenbox herum, zeigt die Beweglichkeit der grauen Gliedmaßen und erzählt weiter.

 
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Foto Elefant

Vier Puppenspieler*innen braucht es, um Khush lebendig zu machen. Eine spielt den Rüssel, einer steckt in den Hinterbeinen, einer steckt im Kopf und eine in der Brust des Elefanten. “Wir nennen diese Puppenspielerposition das Herz”, erzählt Mervyn Millar, der Elefanten-Schöpfer, “weil sie das Tempo des Tieres vorgibt." Alle Puppenspieler*innen müssen gleichzeitig atmen, sie müssen sich bewegen wie der Elefant und denken wie der Elefant. Das verlangt Genauigkeit und Einfühlungsvermögen. “Und das ist der schwerste Teil des Puppenspielens”, erzählt Mervyn Millar. “Da muss jeder einzelne sein Ego ziemlich zurücknehmen.”

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Foto Elefant, Zeichnung
Aber wie macht man eigentlich einen Elefanten?

Am Anfang steht der echte Elefant, den man beobachtet zum Beispiel im Zoo. Zwei Fragen nimmt Millar dabei mit, bevor er das Puppentier designt: Was braucht das Publikum, um sich mit Hilfe der Puppe einen Elefanten vorstellen zu können? Und was brauchen die Puppenspieler? Dann beginnt er zu zeichnen. Zeichnungen, die sich mit der mechanischen Seite beschäftigen, solche, die das Material mitdenken und schließlich solche, die den Elefanten Kush! dann schon so darstellen, wie er nun in der Box im Kasino steht. Anhand der Zeichnungen wird das Metallgerüst gebaut, das den Elefanten zusammen hält. Hängt das erst einmal in der Werkstattmitte, kann rundherum der Elefant entstehen. Ob man sich das so vorstellen kann, wie eine gebrochene Hand im Gipszimmer eines Krankenhauses? So ähnlich, lacht Millar, nur, dass nicht mit Gips gearbeitet wird, sondern mit einer Art Polyethylenschaumstoff. Er ist in den gesamten Entstehungsprozesses "seiner" Puppen eingebunden, von der ersten Idee bis zur Premiere. Aber bevor es nach dem Bau des Elefanten mit den Proben losgehen kann, musste Khush erst einmal eine Reise auf sich nehmen: Von Großbritannien über den Ärmelkanal bis nach Wien. "In einem großen Van", sagt Millar und lacht, wenn er sich an das Telefongespräch erinnert. "Wie groß ist der Elefant?" "Elefantengroß" Pause am anderen Ende der Leitung...

 

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Foto Elefant

Mervyn Millar ist Direktor von Significant Object, er zeichnete u. a. für die Produktion War Horse (National Theatre und Handspring Puppet Company) verantwortlich. Wieviele Puppen er schon gebaut hat weiß er gar nicht auswendig. Welche er am liebsten mag? "Mich faszinieren die ganz winzig kleinen", sagt er, aber er würde auch die ganz riesigen lieben. "Momentan genieße ich diese Größe", lacht er und deutet auf den Elefanten.

Während Mervyn Millar erzählt, steigt er um den Elefanten herum. "Du weißt ja eigentlich, dass es eine Puppe ist. Aber jeder, der dieses Puppentier sieht, kann sich einen Elefanten hier im Kasino vorstellen." Millar macht einen Schritt beiseite und greift nach dem Elefantenrüssel. Im Zoo hat er die Elefanten sehr gern beobachtet. Ein sanftmütiges Wesen hätten sie, stehen da und schauen dich ganz ruhig und aufmerksam an. Aber der Rüssel, der macht ganz etwas anderes. Und während der Regisseur noch erzählt, von Elefanten und Puppen, von Mechanik und Poesie, greift plötzlich ein Elefantenrüssel nach deinen Handflächen ...

Ob man auch ohne Kinder in die Vorstellung kommen darf? Unbedingt, lacht Mervyn. 

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Szenenfoto Wie versteckt man einen Elefanten?

WIE VERSTECKT MAN EINEN ELEFANTEN?

JOEL HORWOOD NACH GILLIAN CROSS

Regie: Ingo Berk & Mervyn Millar

Uraufführung im Kasino am 26.10.2019

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