Theater ist systemrelevant

Martin Kušej zum Umgang mit Kultur in Zeiten des zweiten Lockdowns.

 

Es ist nachvollziehbar und richtig angesichts der hohen Zahl an Infektionsfällen und der mehrheitlichen Einschätzung der wissenschaftlichen Experten Maßnahmen zur Eindämmung der COVID-19-Pandemie zu treffen. Diese Auffassung teilen wir und wir tragen sie als Theater auch mit.

Doch bei allem Verständnis für gewisse Regelungen, sind die erneuten Schließungen für die Kultur eine echte Katastrophe. Und ich habe Mühe meinen Unmut darüber zu unterdrücken, in welche Kategorien unsere Arbeit und die Arbeit aller anderen Kulturschaffenden dieses Landes eingeordnet werden. Theater, Opern, Museen und Konzerthäuser werden quasi als Freizeitgestaltung definiert und werden mit Spielhallen, Wettbüros, Bordellen und Paintballanlagen in einen Topf geworfen. Kultur ist aber viel mehr, nämlich ein Gut, das von der öffentlichen Hand aus gutem Grund gefördert wird. Sie ist Nahrung für alle, und nimmt eine schützens- und erhaltenswerte Aufgabe für das Gemeinwesen wahr, ähnlich wie Schulen und Universitäten. Und sie ist das notwendige Korrektiv in einer lebendigen Demokratie. Gerade das macht sie natürlich systemrelevant. Dies spiegelt sich im aktuellen Umgang mit der Kultur nicht wider.

Selbstverständlich müssen wir auch darüber sprechen, dass diese Maßnahmen für die überwiegende Mehrheit der vor allem freischaffenden Künstlerinnen und Künstler in diesem Land äußerst existenzgefährdend sind. Ein verlässliches Konzept zur Verhinderung dieses beunruhigenden Szenarios und vor allem umfassende konkrete Hilfe wurde seit dem ersten Lockdown massiv vermisst – umso drängender die Frage danach unmittelbar jetzt. Diese Hilfe ist nicht nur eine Frage des Geldes, sondern vor allem eine Frage der Wertschätzung. Spätestens jetzt – wo wir alle auf dem Prüfstand stehen – ist es an der Zeit, sich nachdrücklich und unmissverständlich dagegen zu wehren, als Freizeiteinrichtungen beschrieben zu werden, die lediglich der Unterhaltung, der Belustigung oder der Erholung dienen, wie es im Entwurf zur Verordnung der Bundesregierung heißt. Theater sind auch Orte für gedankliche Auseinandersetzung und für gesellschaftliche Debatte, die es vor allem in Zeiten wie diesen in einer Demokratie extrem braucht.

Insbesondere die politisch Verantwortlichen in Österreich schmücken sich gerne mit dem Begriff der österreichischen Kulturnation. Jetzt in diesem Moment entscheidet sich, ob dahinter mehr als eine leere Worthülse steckt. Ob man sich mit Kultur ziert und die Bühnen dieses Landes für Repräsentationszwecke nutzt, oder ob es ein Bekenntnis und einen Einsatz der Politik für die Grundversorgung der Gesellschaft mit Kunst und Kultur und für alle Künstlerinnen und Künstler in diesem Land Österreich gibt. Und das nicht nur, weil die Kulturbranche einen beachtlichen Wirtschaftszweig darstellt, mit dem andere Branchen eng verknüpft sind.

Zum Schutz unseres Publikums haben wir u. a. mit der Masken-Pflicht und den außerordentlich guten Lüftungssystemen in all unseren vier Spielstätten ein strenges Präventionskonzept umgesetzt. Uns ist keine Ansteckung in unserem Publikum bekannt. Nachdem wir in dieser Spielzeit bisher mit einer Reduzierung des Platzangebots bei 129 Vorstellungen für 43.640 Zuschauerinnen und Zuschauer gespielt haben, werden wir nun 78 Vorstellungen im November absagen müssen. Ähnliches gilt für alle anderen Theater im deutschsprachigen Raum. Der Schließung der Theater scheint eine rein symbolische Bedeutung zuzukommen – denn auf einem erhöhten Ansteckungsrisiko kann sie nicht beruhen! Es ist ärgerlich, dass wir alle die Rechnung begleichen müssen, die einige Dummköpfe, Corona-Leugner und Maskenverweigerer für uns und die ganze übrige Gesellschaft aufgemacht haben.

Nun bleibt uns also nichts weiter übrig, als weiter zu arbeiten und zu proben und unsere nächsten Premieren vorzubereiten.

Wir danken Ihnen sehr für Ihre Treue, Ihre Begeisterung für Theater und Ihren Zuspruch in den letzten Wochen und wir hoffen sehr, dass die Maßnahmen zu einer Eindämmung und Wiedereröffnung im Dezember führen werden.

 

Wien, 31. Oktober 2020

Martin Kušej

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